Famille des Rhinopomatidés

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Ce petit groupe n'a qu'un genre, Rhinopoma, avec 3 espèces que l'on estime être les plus primitives du sous-ordre. Elles se reconnaissent à leur grande queue, presque aussi longue que la tête et le corps pris ensemble et à laquelle elles doivent leur nom de chauves-souris à queue de souris.

La région interfémorale du patagium est étroite et la queue émerge de son bord libre. Les yeux sont volumineux et les oreilles, très grandes, ont leurs bases soudées. Les Rhinopomatidae ont le deuxième doigt du membre antérieur muni de deux phalanges, ce qui est un caractère primitif. Leur museau porte une feuille nasale rudimentaire, c'est-à-dire un repli de peau qui atteint un grand degré de complexité dans certaines familles que nous décrirons plus loin. Les Rhinopomatidae fréquentent les grottes, les bâtiments, et s'accrochent aux parois ou au plafond avec leurs quatre membres. On les trouve en Afrique, à partir du Rio de Oro, au nord et au sud du Sahara jusqu'à l'Arabie, et de l'Inde à Sumatra. Rhinopoma microphyllum vit en grandes colonies dans les anciens monuments d’Égypte, et l'on prétend qu'elle occupe certaines pyramides depuis trois mille ans et plus (l'on doit sûrement cette information aux croyances locales sur les divinités). Comme les autres espèces de son genre, elle se nourrit d'Insectes et accumule parfois des réserves de graisses sous-cutanées, notamment à la base de la queue. On a dit que cette graisse servait de réserve alimentaire quand une période de sécheresse obligeait les animaux à tomber en léthargie. La peau de la face est nue ainsi que celle de la croupe et de l'abdomen, si bien que l'animal ressemble à un pantin dépourvu de pantalon.

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